Kvě 28

Když Nova před časem hlásila, že do roka a do dne bude trojka v návštěvnosti českého internetu, nikdo jí nevěřil. O tom, že internetové prostředí je naprosto odlišné od toho televizního, i o tom, že ani masivní reklamní masírka v televizi nezaručí vysokou návštěvnost internetového média, byl přesvědčen snad každý, kdo se nad internetem zamýšlí alespoň o trochu déle, než je nutné k vyťukání adresy do prohlížeče. Nepomohlo ani chlubení se o investicích za sto milionů korun do TN.cz. Pomohl jí Michal Illich, jeho mravenčí práce let minulých a fakt, že provozovateli Novy, CME Holdings, byl ochoten prodat svou firmu plnou mozků, užitečného software vlastní produkce a blogovacího systému Blog.cz s návštěvností přes 2 miliony uživatelů za 163-200 milionů korun.

S článkem o tom, co celé spojení strategicky znamená pro Novu, přispěchal Dan Dočekal a vzhledem k tomu, že je docela výstižný, byl by můj komentář jen mlácením prázdné slámy. Já jen doplním pár postřehů.

  • Krom zvýšení návštěvnosti Nova vydělala na tom, že má konečně ve svém týmu člověka, který rozumí internetovému prostředí (omlouvám se, ale lidi z vedení TN.cz opravdu nepovažuji specialisty na tvorbu internetových projektů)
  • Michal Illich je zároveň „technický“ člověk, dá se tedy očekávat, že s týmem lidí za zády dokáže předělat projekty Novy na odpovídající úroveň

Zajímavá na celé akvizici bude ještě jedna věc a sice, jak dlouho vydrží spolupráce Jyxa se třetími stranami. Třeba se Seznamem. Ten sice ve vyjádření pro Dana Dočekala uvedl, že technologie Jyxa bude využívat i nadále, otázkou ovšem je, jak dlouho. Těžko bude dlouhodobě akceptovatelné, aby Nova koukala Seznamu do karet v oblasti tak citlivé, jako jsou příjmy (Jyxo dělá pro Seznam službu Zboží a Sklik). Možná to projde teď, díky historicky výborným vztahům Iva Lukačoviče a Michala Illicha, ale pochybuju, že se to v budoucnu bude líbit Microsoftu, který sice strašně potajnu, ale přitom na všechny strany hlásí, že co se jeho námluv se Seznamem týče, je už ruka v rukávě. Tak jsem zvědavý, kdy a jestli budou nakonec opravdu oddáni a pokud ano, jak se k tomuhle postaví.

Kvě 22

Seznam včera slavil v Retro Music Hall svoje 12. narozeniny. Na párty, které se zúčastnilo určitě přes 1000 lidí, nechyběli zaměstnanci Seznamu ani ředitelé řady nejvýznamnějších českých ICT firem, mediálních a reklamních agentur. Na skok a proslov, který skončil dřív, než jsem stačil na mobilu poštelovat nahrávání videa, dorazil i Ivo Lukačovič. Slíbil, že letos už obrat hranici dvou miliard korun určitě překoná a troufnul si odhadnout, že přes miliardu se přehoupne i zisk. Jak rychle přišel, tak rychle se spolu s ředitelem Streamu Milošem Petanou vytratil. Tipuju, že si ani nevšimnul vtipné parodie na Vodafone reklamu v jednom z pater, kde byla jeho fotka přes celý plakát se štítkem Nepodepsal. Bohužel jsem si ji ve víru vášní zapomněl vyfotit, pokud ji máte vyfocenou nebo víte, kde ji hledat, šup s linkem do diskuse, určitě se pobaví i jiní. Tak Seznamu všechno nejlepší a do toho 13. roku přeju, aby ta 1 miliarda zisku dopadla a v obratu to byly ne dvě, ale 3 miliardy, ať máme v těch číslech pořádek.

Kvě 20

Na Doupěti dnes publikovali článek Kamila Grice s provokativním titulkem: Xbox 360 a PS3 musí snížit cenu, jinak… Chápu, že titulek prodává, to nás v novinách učili odjakživa. Ovšem učili nás i to, že článek se čte seshora a podstatné informace mají být v jeho úvodu tak, aby čtenář nemusel dočíst celý text a přesto věděl vše podstatné ideálně z prvního odstavce. Já jsem po informaci z titulku musel pátrat, abych ji našel uprostřed zdlouhavého textu. A když jsem se dopátral, nestačil jsem žasnout. Nějaká noname analytička se nechala slyšet, že potenciál PS3 je v segmentu zákazníků, kteří jsou ochotni za ni utratit 400 dolarů, vyčerpán. A protože se v úvodu článku píše, že Sony má v plánu dostat letos ztrátovou divizi (kvůli dotování hardware) do zisku mimo jiné navýšením prodeje, predikuje Kamil snížení ceny.

Buďto ten článek vznikl před více než týdnem a jen čekal na zveřejnění, nebo Kamil nesleduje konkurenci, jinak si nedokážu vysvětlit takto odvážná tvrzení ve světle informací, které výstižně zreprodukovali na Tiscali Games. Výroba PS3 je ztrátová, podíl na trhu lepší, než byla očekávání, proč by měla Sony zlevňovat? Co je to Jinak… z článku na Doupěti?

To, že je konzole v prvních letech ztrátová, je normální a naprosto v souladu s byznys plánem. Paradoxně při uvádění nových krabiček platí, že čím větší je ztráta, tím lépe, neboť zde panuje nepřímá úměra: vyšší ztráta = více prodaných konzolí = rychlejší obsazení trhu = ve střednědobém horizontu rychlejší návrat do černých čísel = ve dlouhodobém horizontu vyšší než plánované zisky. Ty totiž generuje následný prodej doplňkového HW a zejména her.

PlayStation3 ovšem měla jiný hlavní cíl než porazit konzole nové generace svých konkurentů, to se čekalo jako samozřejmost. Hlavním posláním PS3 bylo podpořit prosazení formátu blu-ray na úkor HD DVD tak, aby Sony nezaplakala jako kdysi s BetaCam u záznamu videa na pásky. A to se povedlo do puntíku. V souvislosti s tímto úspěchem není žádná ztráta herní divize Sony dost velká. Když se mrknu na ceny blu-ray přehrávačů, patří PS3 mezi ty levnější, přitom funkcemi a dalšími možnostmi využití je válcuje na plné čáře. To si určitě uvědomují i u Sony, a tak si dovolím tvrdit, že po definitivním vítězství blu-ray a příchodu kvalitních titulů v čele s GTA IV není důvod cenu PS3 snižovat.

Update: koukám, že zcela opačný problém s titulkem mají na BonusWebu. Ani tomu se finanční zpráva herní divize Sony nevyhnula, ovšem komentář je utopený ve dnešním GameEkonomu a z titulku ani perexu by člověk nepoznal, jak zajímavé informace se v článku skrývají. Škoda, že zde není uvedený autor, docela by mě zajímalo, kdo se odvážil tvrdit, že: …v konečném zúčtování velkým šéfům (Sony) neudělala radost herní divize. Zbytek článku pak srovnává všechna dostupná relevantní fakta trhu videoherních konzolí obohacená o poměrně zajímavé postřehy, které dávají hlavu a patu.

Kvě 11

Je to bezmála měsíc, co se v diskusích na téma upadajících papírových časopisů objevil Martin Ludvík s příspěvkem o tom, že plánuje obnovení vydávání Excaliburu. A hle, nyní už je na světě blog pro obnovu vydávání legendárního časopisu počítačových her, na kterém můžete sledovat novinky z kuchyně jeho vydavatele -ml-. Blog najdete na adrese excalblog.blogspot.com a krom rekapitulace dosavadní historie časopisu se na něm mimo jiné můžete vyjádřit k jeho nové, plánované podobě.

 …A to ne ledajaký Excalibur, ale ten nejlepší, jaký jen může být. Ale co to znamená nejlepší? Nejprodávanější? Nejtlustší? Nejzábavnější? Nejlevnější? Nejvtipnější? Nej…??? A jaký by vlastně měl být? A pro koho by měl být určen? A co by v něm mělo být a co ne? A měl by vycházet s DVD nebo bez? A kolik by měl stát? Otázek je celá řada. (více)

Kvě 6

Seznam si před třičtvrtě rokem koupil 50% podíl v internetové televizi Stream.cz za pár desítek milionů Kč. LimeMedia si o pár měsíců později koupila videoserver Zkouknito za pár desítek tisíc. NetCentrum minulý týden zaměstnalo Davida Háce, který řídil N-Joy, taky zřejmě za pár desítek tisíc, ale měsíčně. Komerční televizní stanice Nova včera rozjela svůj internetový televizní portál TN.cz, prý za sto milionů Kč. Víc než byste čekali slibuje také mě zatím zcela neznámá Ambrosia TV, pomalu se zapomnělo na Sun TV by Metaxa (resp. její stránky už nefungují) a svůj vlastní videoportál prý chystá i Telefónica O2. Tak si to zkusme zrekapitulovat.

Pamatuju si jako dnes, když mi PhDr. Miloš Petana v polovině roku 2005 v restauraci Kogo ve Slovanském domě líčil, jak by rád rozjel televizi přes internet a ptal se mě na můj názor. YouTube tehdy fungoval pár měsíců a v podstatě nikdo o něm nevěděl, natož aby predikoval jeho pozdější prodej za 1,5mld. USD. Z portálu na sdílení videoobsahu tehdy fungovalo ještě MetaCafe, a já jen nevěřícně koukal, jak je možné, že s takhle rEvoluční myšlenkou přišel člověk o generaci starší než většina „otců zakladatelů“ webových projektů, navíc člověk, pro kterého je počítač věčný protivník spíš než užitečný pomocník.

Nebylo těžké ho přesvědčit, že vysílat televizní smyčku a internet použít jen jako distribuční médium coby alternativu digitálnímu vysílání, je příliš omezující. Rád se nadchnul pro sdílení videí a podporu dalších komunitních funkcí, v jednu chvíli měl dokonce ambice vytvořit komunitní portál navštěvovanější a lepší než Lidé či Líbímseti. Bylo to inspirativní, i když sehnat dostatek zapálených lidí do prostředí, kde se myšlenky mění z minuty na minutu, nebylo vůbec lehké. Patricka Zandla jsem k odchodu z Pipeline přesvědčoval snad třičtvrtě roku a několik lidí tehdy kvůli neustále se měnící koncepci Stream opustilo.

Trvalo rok a půl, než se myšlenku o Streamu podařilo precizovat do první spustitelné podoby v prosinci 2006. Rovnou říkám, že příčinou nebyla neschopnost vývoje, ale neustále se měnící koncepce a představy lidí, kteří se ke Streamu na delší či kratší dobu přichylovali a zahrnovali pana doktora spoustou “moudrých rad” o tom, co a jak by mělo fungovat. Bohužel toto byl a je velký problém Streamu – fakt, že majitel není technik ani internetový odborník a nebyl schopen či ochoten delegovat tuto zodpovědnost na někoho jiného, byl příčinou naprosto chaotických a zásadních zvratů při návrhu webu i kulhání projektu v jeho počátcích.

Už od počátku byl ovšem Stream dimenzován jako projekt pro stovky tisíc návštěvníků a bylo jasné, že kvalitní distribuční síť je důležitá. PhDr. Petana totiž není marťan, stačilo internetové principy navázat na ty televizní a těm už bývalý generální ředitel Primy rozuměl více než dobře. O tom, že projekt nemůže být „one server show“, ale že je zapotřebí dostatek serverů v sítích největších providerů a vlastní přípojka do NIX jej nebylo nutné dlouho přesvědčovat, stejně jako si po startu a návštěvnosti, která nesplnila očekávání, nechal snadno vnuknout myšlenku, že namísto budování vlastního portálu postaveného na komunitách je výhodnější spojit se s někým velkým a „poskytovat technologii“ – portál dodá návštěvníky a Stream obsah a videopřenos. Ideální spojení, což prokázal fakt, že námluvy krom Seznamu probíhaly i s iDNES a že Seznam vyhrál tento souboj doslova o prsa.

Mezitím se začaly na internetu objevovat servery, které inspiroval YouTube, resp. komerční úspěch jeho autorů, a začala videománie po česku. Zkouknito byl (vyjma pár technických konzultací) projekt dvou mladých kluků z Trutnovska. Projekt s téměř nulovými náklady (jeden server, dva nadšenci, dva měsíce práce) sice asi většině z vás nebude nic říkat, pár desítek tisíc lidí na něj ovšem měsíčně zavítalo a kromě LimeMedia o něj mělo zájem i iDNES. Ovšem, jak už to občas u nadšeneckých projektů bývá, mezi chlapci vznikly neshody a zvítězil ten, co měl doménu – inkasoval trochu peněz, dostal pracovní nabídku a LimeMedia za pár korun získal zajímavý projekt a ještě k tomu schopného člověka. Takového, co se na trhu obecně špatně hledají. Kluci si alespoň na nic nehráli.

Proto mě překvapil rozruch kolem přestupu Davida Háce z N-Joy do Centra, zejména pak formulace v tiskové zprávě: „Video na internetu je zcela něco jiného, než obsah pro tradiční televizi. Vyžaduje jiné odborné znalosti nejen v oblasti tvorby, ale i technologií a distribuce. A David je jedním z mála odborníků na českém trhu, který má bohaté zkušenosti s online videem.“ Servírovat videa z jednoho serveru na síti hostingové společnosti zvládli dva náctiletí kluci po dvou měsících vývoje. Na to není potřeba projekt o x-lidech s rozpočtem v řádech milionů korun. Ano, na technologii a distribuci už pár milionů potřebujete, ovšem tu zatím N-Joy vzhledem k návštěvnosti nepotřeboval. David Hác v rozhovoru na Lupě řekl: “na Internet servírujeme měsíčně kolem 20 TB a více než milion videí.” Co se obsahu týče, stačí projít pár videí a zjistíte, že většinu návštěvnosti tvoří Tiscali Games používající N-Joy pro streamování herních trailerů. Stačí, aby JD přešel na jiný server, a návštěvnost N-Joy viditelně spadne. Co se dat týče, Stream ve špičkách odservíroval 20 TB za dvě hodiny. V tomto kontextu by jen blázen investoval do N-Joy nějaké peníze, natož peníze, které jeho majitelé za svůj web požadují.

Ono ostatně už mnoho kupců nezbývá. Seznam má Stream. Centrum / Atlas má Háce s týmem lidí, kteří se podíleli na vývoji N-Joy a už se nechali slyšet, že se na Centru bude videoblogovat ve velkém. Nova si buduje vlastní portál i tým, Prima bude podle dostupných vyjádření spolupracovat se Streamem/Seznamem a Česká televize má taky svoje lidi. Libimseti už podporu videa má a jediný velký, komu podobný server v portfoliu chybí, je iDNES. Ten má sice spoustu kvalitního videoobsahu, ovšem jeho propagace a odbavování je tristní. A ačkoliv má iDNES dostatek peněz i investiční apetit, určitě si tam dokáží spočítat, že doména n-joy.cz pro ně velkou cenu nemá a za pětinu kupní ceny N-Joy by postavili vlastní, technologicky nejvyspělejší řešení pro distribuci videoobsahu v ČR.

Stejnou cestou šli i na Nově, ovšem tam to asi nebylo kvůli úsporám, obzvlášť pokud do projektu opravdu investovali cca 100 milionů korun, jak proběhlo někde v médiích. V počátcích Streamu jsem říkal panu doktorovi, že mi přijde, že vyhazuje peníze z okna. TN se Streamem podle mě soupeří zejména v tomto aspektu, protože jestli Stream vyhazoval peníze z okna, Nova ho úspěšně kopíruje a jako inovaci je navíc splachuje do záchodu, aby se jich zbavovala rychleji. Divné je, že na Nově si nikdo neuvědomil, že technologické zázemí je taky důležité. Start s řadou výpadků webové aplikace, trhání videí při přehrávání, absence vlastní distribuční sítě a servírování dat do NIXu přes nezálohovanou síť komerčního poskytovatele hostingu – tyhle chyby si nedovolil ani technologií nepolíbený majitel Streamu. O obsahu se vyjadřovat nebudu, stejně jako o zmatečné titulní stránce. Třeba nejsem správná cílová skupina a fakt, že považuju velikost titulní stránky s více než 1MB dat za nesmysl je to, že se neumím přizpůsobit novým trendům. Ani Dan Dočekal. Ani Patrick Zandl. Ani Petr Koubský.

Uvidíme, s čím přijde Centrum. A hlavně, s čím novým. V zákulisí se mluví o videoblozích, o videu coby doplňku zpravodajských projektů, ale to všechno už tady je. Určitě existují ještě skuliny na trhu, nejsem si ale jistý, jestli je Centrum dokáže najít, natož vyplnit. Moc tomu nevěřím. Ovšem, rád se nechám překvapit.

Kvě 5

Včera večer jsem při čekání na zpožděný autobus v Holešovicích vzal zavděk posezením u McDonalds, objednal si jahodový shake, usedl a koukal na jejich reklamní TV. Vzhledem k tomu, že na pozadí běželo Óčko, četl jsem alespoň zprávy v titulkovacím proužku. Zpozorněl jsem při jediné: “Evropská unie doporučila členským zemím důslednou kontrolu prodeje počítačových her mladistvým vzhledem k vzrůstajícímu násilí ve společnosti, které počítačové hry podněcují.”

Myslel jsem, že tyhle pitomé předsudky a populistické hlášky o tom, jak za násilí ve společnosti mohou počítačové hry, jsou už pár let překonány a agresivní chování konečně bude přisuzováno těm aspektům, které za něj mohou = rodina, výchova. Nepřekvapuje mě, že na podobně atraktivní čtenářská témata skáčou média jako slepice po flusu (např. dnešní článek na iDNES - nenechte se zmást titulkem, většina textu je o počítačových hráčích), že ale i úředníci Evropské unie vydávají podobné žvásty jako doporučení, to by mě fakt nenapadlo. Divím se, že nevarovali třeba před sledováním televize, vždyť přece většina filmové produkce zahrnuje akční snímky či thillery, které se pak prostřednictvím nejrůznějších stanic dostanou k mladistvím mnohem snadněji a hlavně zadarmo.

Vzhledem k bouřlivé diskusi na toto téma nabízím ještě odkazy na dva zajímavé články:

Kvě 2

Na Streamu se objevilo video anoncované následujícím popisem: “Někde v ČR jsme zakopali bednu… Její obsah vidíte na videu - Xbox360, GTA IV, LCD TV. Najděte ji a obsah bedny je Váš!” Ačkoliv jsem na tuto akci čekal, nebýt JDho, sám bych si videa nevšiml, neboť lidé starající se o vzhled titulní stránky a řazení nových videí ve Streamu mají dlouhodobý problém s tím posunout zajímavá videa nad hromadu balastu tak, aby byla vidět.

To bylo tak. Microsoft nám dodal pár Xbox360 na “marketingové účely”, což znamená, že jsme si je bohužel nemohli rozebrat mezi sebou, ale tyto se musí prokazatelně rozdělit mezi lidi a ještě k tomu Microsoftí konzoli zpropagovat na veřejnosti. Alespoň tak mi to vysvětlila Ivona, když jsem se snažil jí přesvědčit, že lepší než soutěž, se kterou je spousta práce, by bylo mi Xbox věnovat. Bohužel pro mě, naštěstí pro Microsoft, se toho u nás zhostili Noisebrothers, kluci se spoustou super nápadů, a vymysleli akci alá hledání pokladu.

Poprvé s ní přišli počátkem dubna, tehdy ovšem byla nápověda zřejmě příliš jednoduchá, neboť první výherci si pro svůj Xbox360 přišli již po pár hodinách. Ačkoliv to byl risk, akce tehdy vyvolala obrovský ohlas a zřejmě si toho všiml i někdo mimo soutěžící, protože tentokrát už se kromě Xbox360 hraje také o LCD TV a GTA IV.

Takže pokud ještě nevíte, co s načatým víkendem (nebo pro ty, co si vzali dneska volno s probíhajícím prodlouženým víkendem), máte inspiraci. Venku má být teplo a sluníčko, takže sledujte indície a zahrajte si originální adventuru v reálném životě. Krom toho, že můžete vyhrát zajímavé ceny a “profláknout svůj ksicht” na stránkách Streamu, si navíc užijete i spoustu legrace nejen při hledání. Tak hodně štěstí!

Update: ačkoliv se propagace na stránkách Streamu nijak zvlášť nezlepšila, druhá Xgame má svého výherce. Gratuluji.